Editorial:

Univesidad de Alicante

 Jorge Juan y las Ciencias. Bajo el Signo de la Monarquía Ilustrada.

María Magdalena Martínez Almira

Resumen:


La Monarquía española del siglo XVIII acomete la revolución científica gracias al esfuerzo realizado por un importante sector de la sociedad de aquel momento, los ilustrados. Para el historiador, sea cual fuere la materia objeto de su especialidad, sigue siendo subyugante la difícil labor de ofrecer una imagen precisa sobre la evolución y el devenir de la Ciencia durante la Ilustración; sin embargo, cada día son más los estudios que permiten trazar el perfil de los protagonistas de los cambios metodológicos en el campo de la experimentación. Entre las muchas referencias historiográficas, merecen ser destacadas dos aportaciones, la primera realizada por Jorge Juan y Antonio de Ulloa, la Relación Histórica del Viaje a la América Meridional; y la segunda, el texto considerado colofón de una fecunda actividad intelectual desarrollada en el campo de las ciencias aplicadas a la navegación, el Examen marítimo.
La presente obra evoca el ambiente intelectual y describe el contexto científico de la Ilustración española, permitiendo justificar el trascendente papel que Jorge Juan desempeñó en la revolución científica. Un trabajo de investigación que, junto con las aportaciones realizadas por la autora en estudios presentados en diversos foros internacionales (“Abusos y corruptelas en las Noticias secretas de Jorge Juan y Antonio de Ulloa”, “La experiencia americana de Jorge Juan y su influencia en la promulgación de la legislación marítima durante el siglo XVIII” o “El tratado de paz de 1767 entre España y Marruecos. Un instrumento jurídico de extraterritorialidad”), ofrece la imagen de un científico preocupado por facilitar soluciones viables a los problemas derivados de la carencia meto¬dológica en muchas parcelas de la Ciencia. Jorge Juan, a través de sus informes y de la intensa correspondencia mantenida con las más altas esferas de las Secretarías de Estado, Marina e Indias, aporta una visión nítida de las limitaciones en materia de conocimiento, del camino a seguir por los científicos bajo la tutela de la Monarquía hispana, y de las reformas que debía acometer el Estado en beneficio del progreso y de los intereses de la Corona.