Editorial:

Ediciones B

 Viajes de Jorge Juan y Santacilia. Ciencia y Política en la España del Siglo XVIII

Emilio Soler Pascual

Resumen:


Jorge Juan y Santacilia nace en Novelda en 1713. A la edad de dieci¬siete años se inscribe en la Academia de Guardias Marinas gaditana «para servir a su Majestad en la carrera de Marina» y, en 1734, es seleccionado -junto a Antonio de Ulloa- por Felipe V para formar parte de una expedición francesa con el encargo de medir el grado de meridiano en el ecuador, y comprobar la forma de la Tierra. Penosas son las circunstancias por las que pasan ambos marinos durante los casi once años de periplo americano, pero finalmente, tras múltiples vicisitudes, embarcan para España, donde Jorge Juan y Santacilia es ascendido a capitán y enviado a Londres en misión secreta de espio¬naje industrial para conocer el estado de la moderna construcción naval inglesa. Tras un año y medio en Londres, el ilustre matématico y marino debe huir del Reino Unido cuando es descubierto por el ser¬vicio de contraespionaje británico. A su regreso a España, Juan y Santacilia no cesa en sus actividades. El insigne alicantino es ascen¬dido en la Armada española y laureado con honores científicos y, en 1767, es enviado por Garlos III en misión diplomática a Marruecos con el objetivo de conseguir un tratado de paz que acabe con los enfrentamientos entre ambos países. Autor de numerosos trabajos científicos, miembro de la Royal Society de Londres y de las Acade¬mias de Ciencias de París y Berlín, muere en Madrid en 1773, tras insólitas vivencias.